Vanilija je orhideja koja potječe iz južne i središnje Amerike i Kariba, a prvi su je uzgajali Indijanci iz plemena Totonak u središnjem Meksiku. Totonaci su vjerovali da je vanilija nastala kad je princeza Xanat, kojoj je otac zabranio da se uda za smrtnika, pobjegla u džunglu sa svojim dragim. Ljubavnici su uhvaćeni i odrubljena im je glava, ali iz kapljica krvi koje su pale na tlo izniknula je vitica orhideje.

pauzahr_vanilija

Prvo napitak, pa sladoled

Asteci su uživali u svom napitku od kakaa, chocolatl, s malo vanilije, a običaj su preuzeli i Europljani. Vanilija je prvo došla na kraljevske dvore Španjolske i Velike Britanije, a u 18. stoljeću Francuzi počinju raditi i sladoled od vanilije.

Vanilija postaje popularna, ali problem je bio što se mogla uzgajati samo u Meksiku. Naime, oprašivala ju je samo jedna vrsta pčela. Europljani su sadili sadnice vanilije u svojim kolonijama, ali ni jedna nije dala ploda.

Uzgoj vanilije

Francuzi su ih donijeli na otoke Réunion i Mauritius, a upravo na Réunionu je 1841. dvanaestogodišnji rob Edmond Albius otkrio način kako da se cvijet vanilije jednostavno ručno opraši, a ta metoda koristi se i danas. Réunion postaje jedan od važnih centara proizvodnje vanilije, a proizvodnja se prenosi i u ostale francuske kolonije na Indijskom oceanu: Komore, Sejšele i Madagaskar.

Nakon što je Francuska ukinula ropstvo,  Edmond Albius je oslobođen i radi u kuhinji jedne plantaže gdje je optužen za krađu nakita. Osuđen je na 10 godina zatvora, ali mu guverner smanjuje kaznu na 5 godina zbog iznimnog doprinosa uzgajanju vanilije na Réunionu.

Metoda oprašivanja

Kao što smo rekli, metoda oprašivanja koju je Albius primijenio sredinom 19. stoljeća primjenjuje se i danas jer je jedina uspješna, ali je istovremeno i izuzetno zahtjevna. Svaki cvijet se mora ručno oprašiti, cvijet traje samo jedan dan i mora se oprašiti unutar 12 sati od otvaranja. Kako na jednoj stabljici vanilije ima više cvjetova, radnici moraju svaki dan obilaziti cijelu plantažu kako bi redovito oprašivali sve cvjetove. Mahuni zatim treba devet mjeseci da sazre, a onda se opet mora ubrati sortirati ručno. Eto razloga zašto je vanilija drugi najskuplji začin nakon šafrana!

Upravo zato 99% proizvoda koji tvrde da su s vanilijom zapravo ne sadrže vaniliju nego umjetnu aromu koja je 20 puta jeftinija od prirodne vanilije i godišnje se proizvede u količini od 20.000 metričkih tona. Stoga, kad jedete nešto s vanilijom, bilo sladoled, bilo puding, bilo napolitanke, vjerojatno njima njoj nema prave vanilije.

Ali, ne brinite, prave mahune možete kupiti u svim većim dućanima i drogerijama po prihvatljivim cijenama za kućnu izradu kolača.

Vote this article
%d blogeri kao ovaj: