Crăciunul și sărbătorile de iarnă din Grecia sunt destul de asemănătoare cu ale românilor, chiar și din punct de vedere culinar. În fiecare an, grecii sărbătoresc Nașterea Domnului, alături de întreaga familie. De la străbunici la strănepoți, cu toții se adună în jurul mesei festive de Crăciun, pe 25 decembrie și servesc împreună cele mai bune bucate. De asemenea, pe 25 decembrie, ortodocșii greci îi sărbătoresc pe toți cei care poartă numele de Emanuel, Manos sau Emanuela și le urează „Hronia pola”, care în traducere înseamnă „La mulți ani!”.

Înainte de Crăciun, grecii respectă postul de 40 de zile. Ortodocși ca și noi, grecii nu mănâncă deloc ouă, carne sau lapte în perioada postului, încercând să se purifice de păcate și să aibă sufletul curat pentru sosirea pe lume a Mântuitorului.

Ajunul Crăciunului la greci

În Ajunul Crăciunului, toți copiii, în special băieții, ies pe străzi și cântă colinde, numite kalanda. Cei mici sunt acompaniați pe stradă de tobe și alte instrumente, și uneori, aceștia poartă cu ei bărci vopsite în auriu, pline cu nuci, aceasta fiind o tradiție veche în Grecia. Tradiția bărcuțelor de Crăciun datează de sute de ani, din perioada în care majoritatea grecilor erau marinari – atunci când aceștia se întorceau acasă din călătorii, erau întâmpinați cu o bărcuță mică de lemn.

După ce copiii colindă pe la casele oamenilor, gazdele îi răsplătesc apoi cu nuci, dulciuri, bani și smochine uscate. Până în Ajun, grecii fac curățenie generală în toată casa, iar în săptămâna de dinaintea Crăciunului, gospodinele încep să prepare dulciurile și prăjiturile care vor putea fi servite după terminarea postului.

Tradiții culinare de Crăciun în Grecia

În Grecia, masa tradițională de Crăciun include cel mai adesea carne de miel sau de porc, gătită la cuptor și servită cu spanac, plăcintă cu brânză, salată și legume. În majoritatea regiunilor, carnea de porc este nelipsită de pe mesele grecilor, care sunt maeștri când vine vorba de prepararea jumărilor sau a răciturilor.

Preparatele tradiționale din carne de porc

În satele grecești, locuitorii respectă tradiția și fiecare familie crește cel puțin un porc, pe care îl sacrifică în Ajunul Crăciunului, fiind servit apoi în diferite preparate tradiționale. Printre acestea se numără apakia – carne de porc afumată, sau omathies – varianta grecească a caltaboșului, adică intestine de porc umplute cu orez, stafide și bucățele de ficat. De pe masa de Crăciun nu lipsește nici celebra piftie, cunoscută în Grecia sub numele de „pihti”. Răcitura grecească se face din carne de porc fiartă și gelatină naturală, însă în anumite zone, se prepară și din carne de curcan.

Grecii au și ei jumările lor, pe care le denumesc „siglina”. Aceștia taie carnea de porc în bucăți mici, o prăjesc și o pun în grăsime, în borcane mari. Apoi, o consumă în zilele de sărbătoare, dar și pe parcursul anului. De asemenea, grecii servesc și tsigarithes – bucăți de slănină de porc, prăjite în mirodenii și mâncate în prima parte a zilei.

La fel ca la români, porcul tăiat în Ajun de Crăciun reprezintă pentru greci o sursă de carne pentru toată perioada sărbătorilor de iarnă. De asemenea, în cartea „Vremea Crăciunului, vechi tradiții și obiceiuri de Crăciun”, folcloristul Kostas Karapatakis povestește despre un vechi obicei de-al grecilor, care obișnuiau să sacrifice porci pentru zeitățile Dimitra și Kronos, pentru a avea noroc în cultivarea pământurilor. De obicei, aceste festivități aveau loc în perioada 17 – 25 decembrie, iar obiceiul s-a păstrat până în ziua de astăzi.

Pregătirea curcanului tradițional de Crăciun

Din 1823, grecii au împrumutat din Mexic tradiția preparării curcanului tradițional de Crăciun. În multe regiuni ale Greciei, curcanul a înlocuit cu succes clasicul purcel. 

De obicei, curcanul este umplut cu orez, castane, stafide sau nuci și se gătește la cuptor, fiind un adevărat deliciu pe masa de Crăciun.

Deserturile tradiționale de Crăciun la greci

Desertul tradițional de Crăciun la greci este baclavaua, o prăjitură din foietaj, umplută cu nuci sau fistic și însiropată cu multă sirop de zahăr. Însă, pe lângă rețeta de baclava, grecii mai pregătesc și cataif, un desert cu aluat din fidea, umplut cu nuci și scorțișoară.

De asemenea, printre dulciurile tradiționale de Crăciun se numără și Melomakarono, niște prăjituri ovale făcute cu făină, ulei de măsline și miere și tăvălite prin bucă zdrobită, dar și Kourampies – prăjituri fragede cu unt, nuci și rom, acoperite cu glazură de zahăr. Terciul de grâu și prăjiturile cu unt figurează și ele pe lista cu bunătăți. Iar în anumite regiuni, gospodinele pregătesc Tiganites – un aluat prăjit, pe care bucătarii îl prepară sub forma unor siluete masculine și feminine. Se spune că dacă vei mânca acele prăjituri în ziua de Crăciun, vei avea parte de fericire tot anul.

Așadar, carnea de porc nu lipsește de pe masa tradițională de Crăciun a grecilor, iar multe preparate seamănă cu cele servite de români, cum ar fi caltaboșul, jumările sau răciturile. Totuși, la capitolul deserturi, grecii au un meniu aparte – baclavale, cataif și multe prăjituri cu nucă și unt. Dacă vrei să petreci un Crăciun alături de greci, atunci cu siguranță trebuie să te aștepți la multe deserturi cu influențe turcești! 

%d blogeri au apreciat: