Sursa foto: Shutterstock

Așa cum știm cu toții, bucătăria turcească este urmașă a tradițiilor culinare otomane și cum Imperiul Otoman a intrat în contact cu atât de multe alte popoare, nu e de mirare că specialitățile și preparatele turcești sunt atât de variate, cu cele mai diverse influențe, de la cele asiatice, până la cele balcanice. Și cum era de așteptat, nici băuturile turcești nu fac excepție de la regulă! 

Probabil pare nefiresc ca o națiune predominant musulmană să aibă o băutura națională din alcool, însă aici complexitatea trecutului otoman își spune cuvântul. Chiar dacă majoritatea musulmanilor au urmat islamul sunit, în care Coranul interzice consumul de băuturi alcoolice, poporul turc a fost expus și altor tradiții și credințe, așa că există un număr destul de mare de băutori musulmani. Care este una dintre băuturile lor preferate? Raki, un lichior puternic cu aromă de anason, extrem de popular în întreaga Turcie. 

Ce este raki, băutura preferată a turcilor 

Raki, această băutură neoficială a Turciei, este o adevărată experiență și mai mult decât un pahar de alcool. În jurul acestui lichior există o întreagă cultură, el fiind produs din resturi de struguri rămași după fabricarea vinului. Rețeta îți pare cunoscută? Poate pentru că în același mod se prepară și ouzo, băutura tradițională grecească. Raki este cunoscut și sub denumirea de arak, araki, araka sau ariki, iar etimologia acestui nume este disputată între proveniența de origine irakiană, cea de la strugurii rakazi, din ale căror resturi este produs raki sau de origine arabă, arak însemnând dulce, așa cum este această băutură dealtfel. 

Chiar și în privința băuturii în sine există nelămuriri, deoarece aceasta este aromatizată în mod tradițional cu anason, pe când în Balcani raki nu este o băutură dulce și nici nu are gust de anason. Turcii numesc această băutură aslan sütü, adică laptele leului, deoarece raki capătă o culoare lăptoasă atunci când este amestecat cu apă, așa cum se întâmplă și în cazul băuturii Ouzo sau Tsipouro, băutura grecească a relaxării. În prezent, companiile producătoare de raki ale Turciei prepară acest lichior și din smochine, chiar dacă băutura tradițională are la bază struguri. 

Cum a devenit raki cea mai populară băutură a turcilor 

Evliya Çelebi, un mare călător otoman din secolul 18, a scris despre o anume băutură arak, aromatizată cu anason și o mulțime de alte mirodenii precum cuișoare și scorțișoară. Raki a crescut însă în popularitate abia în secolul 19, atunci când a început să înlocuiască vinul la mesele otomanilor. Mulți sultani erau recunoscuți a fi consumatori desăvârșiți de alcool, iar primul care a recunoscut public că îi place să consume raki a fost sultanul Mahmud al II-lea. 

Odată cu perioada reformelor Tamsimat, musulmanii au început să aibă o atitudine mai relaxată față de alcool, iar consumul de raki a devenit o activitate asociată cu modernismul. La jumătatea secolului 19, istoria băuturii raki atinge un alt moment de cotitură înainte de Războiul din Crimeea, când distilarea băuturilor era ilegală în Istanbul. După anul 1860 însă, numărul localurilor care serveau băuturi alcoolice a crescut, iar principala băutură servită era, în mod evident, raki, distilată de o mulțime de producători locali. Astfel, brandurile băuturii raki au început să crească, iar astăzi scena raki-ului este una variată, de la tipurile de raki preparate pe vremea Imperiului Otoman la băuturi raki maturate în butoaie de stejar. 

Cum se servește raki

În ceea ce privește modul în care trebuie băut raki, turcii au o listă infinită de modalități: fie simplu, fie cu gheață, cu apă rece, cu apă rece și gheață, jumătate apă și jumătate raki, două treimi de apă și o treime de raki și lista poate continua. Pentru că raki este un lichior ce se distilează, este recomandată savurarea acestei băuturi. Fiecare înghițitură de raki este urmată de o înghițitură de apă, cu lungi intervale în care se fac conversații sau se iau înghițituri de meze

Lichiorul Raki nu se servește niciodată fără mâncare. O foarte bună sugestie pentru această băutură turcească este leblebi, un preparat din năut prăjit ce absoarbe alcoolul. O altă combinație irezistibilă este raki cu pepene galben și brânză sărată, idealul nopților în Istanbul. Aroma de anason a lichiorului raki se potrivește perfect cu cea a pepenelui galben, iar brânza sărată complimentează perfect dulceața din pepenele galben. 

O altă idee savuroasă pentru a degusta raki este experiența meze-ului. Poți începe cu un meze rece din fructe de mare, salată de caracatiță sau macrou uscat și poți continua cu cele clasice precum acılı ezme, un preparat din ardei roșu și pastă de roșii, patlıcan salatası, niște vinete afumate cu lămâie sau haydari, un iaurt rece cu mentă. Automat, vor urma si preparate calde, dintre care cele mai populare sunt arnavut ciğeri, cubulețe sotate de ficat, paçanga böreği, file de pastramă prăjită sau kalamar tava, calamari prăjiți. 

Sursa foto: Shutterstock

Data viitoare când plănuiești o vacanță în Turcia, savurează și tu această băutură raki așa cum este ea consumată în mod tradițional de turci și îmbină aromele dulce de anason ale raki-ului cu meze-le specifice turcești! 

%d blogeri au apreciat: