Sursa foto: Shutterstock

Cei care au ajuns măcar o dată pe tărâmul zeilor cu siguranță nu au putut trece cu vederea băutura grecească ouzo, o băutură dulce și mătăsoasă ce se regăsește în meniul oricărui restaurant grecesc. Sinonim cu vara, soarele și valurile mării, ouzo este companionul perfect pentru turiști și localnici deoarece aduce multă relaxare și voie bună. Băutura alcoolică de culoare alb lăptos este un real ambasador culinar pentru țara din Balcani, fiind consumată ca aperitiv sau uneori după masă, în calitate de digestiv. 

Parte integrantă din cultura Greciei și simbol național, băutura tradițională grecească ouzo a depășit de mult granițele elene, însă parcă nimic nu se compară cu servirea sa cu cuburi de gheață la terasele și în casele de pe meleagurile mediteraneene!

Ce este ouzo?

Ouzo grecesc este o băutură dulce, cu un procentaj de alcool de 40%, un produs exclusiv grecesc. Deosebit de popular în timpul verii, acesta se consumă cu precădere în Grecia și Cipru, este perfect pentru cei care adoră anasonul, are un gust puternic și o aromă intensă, dominată de cuișoare, chimen dulce și coriandru. Această băutură tradițională grecească constă în alcool etilic pur și este obținută din resturi de struguri, apoi distilată cu anason. Știm cu toții că băuturile cu aromă de lemn dulce – mastica (Bulgaria), raki (Turcia), pastis (Franța) ori sambuca (Italia), sunt foarte răspândite în estul și centrul zonei mediteraneene datorită climei și condițiilor geologice specifice. Din aceeași familie de gusturi cu lemnul dulce, anasonul este cel care dă savoare licorii grecești și, la fel ca și celelalte băuturi care conțin acest ingredient deosebit, ouzo după rețeta de băutură clasică este adesea diluat cu apă și astfel își schimbă aspectul devenind lăptos.

Grecii pot petrece ore întregi savurând un pahar de ouzo, minunata băutură fiind recunoscută peste tot în lume din cel puțin trei motive importante:

  • Ingredientele ce cresc pe pământ elen, în special anasonul care aduce finețe licorii și o transformă într-o băutură unică
  • Metoda de distilare prin care alcoolul pur este transformat într-o băutură cu personalitate
  • Amestecarea cu apă ori gheață determină cristalizarea și separarea, iar asta conduce la obținerea unei nuanțe de alb mat.

Istoria acestei băuturi tradiționale grecești

Se crede că rădăcinile preistorice ale băuturii ouzo au o legătură cu formele de distilare primitivă, deoarece licori asemănătoare au fost produse în jurul anului 500 î.Hr. Evidențe ale unei distilerii au fost descoperite în Creta, însă se știe cu certitudine doar că distilarea era folosită în momentul apariției Imperiului Bizantin și că în timpul Imperiului Otoman această procedură era răspândită la scară largă. Băuturile cu aromă de anason abundau în zona mediteraneană, dar tradiția producerii de ouzo grecesc datează de la jumătatea secolului al XIX-lea, ca urmare a independenței grecești, cea mai mare producție fiind pe insula Lesvos, unde se pretinde că ar fi apărut ouzo pentru prima dată. Băutura a fost inițial distilată pe bază de cereale, în cazane de bronz, și a continuat să se dezvolte până când a fost distilată exclusiv cu ajutorul anasonului. În anul 1932, producătorii de ouzo cu alcool au creat o metodă de distilare cu cazane din cupru, procedură standard utilizată și în prezent.

Prima distilerie de ouzo, care funcționează și în zilele noastre, a fost deschisă în anul 1856 de către Nicolas Katsaros. Astăzi, băutura tradițională grecească este produsă în multe locuri din Grecia, atât în distilerii foarte mici, cât și în fabrici mari. Ouzo a devenit din 2006 o băutură protejată de Uniunea Europeană, unica de acest fel care face parte din categoria anasonului distilat și produsă exclusiv în Grecia.

Cum se prepară rețeta de ouzo de casă

Dacă te întrebi din ce se face ouzo, această băutură grecească se obține din resturile de struguri rămase după producția vinului, distilate într-un fel de grappa, căruia i se oferă gustul unic de anason la cea de-a doua distilare. Ingredientul de bază al băuturii ouzo după rețeta clasică îl reprezintă resturile de struguri, cel puțin 30%, însă pe lângă acesta se mai pot adăuga și alte fructe, cereale sau chiar cartofi. De altfel, fiecare rețetă are o formulă unică ce stipulează exact și ce semințe sau ierburi se utilizează în procesul de distilare, cum este asigurat un echilibru al aromei și gustul delicios.

Distilarea inițială presupune ca, în cazane mari de cupru, din struguri să se obțină o băutură alcoolică. Procesul de distilare se repetă apoi, însă de această dată se adaugă aromele, anasonul fiind substanța principală folosită, dar pe lângă el se mai pot adăuga și alte plante precum chimen dulce, cuișoare, coriandru sau nucșoară. Numărul de distilări este specific fiecărei producător în parte, iar la final ouzo după rețeta tradițională se îmbuteliază și este gata de consum.

Cum se bea ouzo în Grecia?

De regulă, băutura grecească ouzo după rețeta tradițională este acompaniat de platouri cu gustări – mezze, care pot fi sărate, acre sau condimentate. Există anumite gustări care se potrivesc de minune cu această băutură tradițională grecească, cum ar fi cele din pește, fructe de mare, sardine, calamari, creveți, hering, chiftele, brânză feta, roșii, măsline, ardei copt, dovlecel copt, plăcintă cu brânză, salate precum salata grecească sau sărmăluțe de orez în frunze de viță.

Licoarea grecească se bea în pahare mici și subțiri, iar peste aceasta se adaugă apă rece și cuburi de gheață. Ai grijă să nu bei niciodată ouzo ca pe shot-uri, pentru că te vei alege cu o durere de cap puternică. Savurează băutura, du paharul la nas înainte de a gusta licoarea și inspiră adânc pentru a simți aroma intensă de anason. Nu degeaba este cea mai aromată din categoria anason drinks! Mai departe, la prima înghițitură, bucură-te de un gust dulceag și echilibrat, ce va persista și mai târziu. 

De obicei, grecii consumă ouzo după rețeta traditională la ocazii speciale sau îl consideră un prilej excelent de întâlnire și comunicare cu familia ori prietenii. Băutura grecească se servește și după-amiaza târziu, scopul său principal fiind acela de a îmbunătăți și prelungi buna dispoziție a celor care o consumă, deoarece evocă doar amintiri frumoase și lucrurile bune din viața oamenilor. Până la următoarea călătorie în Grecia – noroc!

%d blogeri au apreciat: